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文化走廊--读《新加坡华侨华人史话》

来源:广州市番禺区政府 发布时间:2019-09-03 03:12:57 阅读次数:-
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编者按

由本刊顾问、广州华侨研究会副会长林干先生撰写的《新加坡华侨华人史话》一书,日前在北京清华大学、香港岭南大学举行了首发式和研讨会。此书以史话的体裁,用生动的故事叙述了千年以来新加坡华侨华人的历史。这其中记载了本邑的一位著名乡亲,新加坡开埠的先驱人物、番禺会馆的创始人——胡璇泽(亚基)的故事。为了让更多人了解该书,我们特别刊发清华大学社会科学学院博士后、清华大学华商研究中心助理研究员王苗博士的书评,以飨读者。

 

 

读《新加坡华侨华人史话》

/ 王苗

 

说起华侨华人,大家都不陌生,特别是对于侨乡广布的广东等地的朋友来说,更是目知眼见,倍感亲切。但是说到华侨华人的历史故事,更多时候大家只是略知一二,即便是很多华侨华人自己,对于非亲身经历的移民历史,也常常是一隅之见。

新近出版的林干先生所著《新加坡华侨华人史话》一书,为大家了解新加坡华侨华人的历史故事提供了一个很好的通俗读本。诚如本丛书编者所言,此书“以学术研究为基础,以雅俗共赏的文风,讲述华侨华人多姿多彩的故事”,采用了“史话”的写作形式,所谓史话,即用叙述故事的形式铺陈开来。此外,如今身处读图时代,轻松愉快地读书是大众的诉求,本书图文并茂的形式也使读者读起来倍感轻松。

本书内容分为四部分,分别以“筚路蓝缕”“新华天地”“地灵人杰”“根在中华”为题,大致按照时间顺序讲述了华侨华人在新加坡这块土地上,从生根发芽、开花结果到开枝散叶的故事。

“筚路蓝缕”一章中讲述了新加坡自1819年被英国人开辟为商埠,设立外贸口岸,纳入英帝国的属地,参与到世界贸易网络中,华侨华人落地生根的故事。其实,新加坡的历史更为久远,很早就有土著居民居住,在中国宋代的史籍中就记载新加坡为贸易港,元朝人到此地时就发现有中国人居住。只不过新加坡为大众所熟知的历史,还是开埠后的历史。既然新加坡开埠为贸易港了,具备了发展的地理空间,那么发展还需要人力,人从哪里来呢?开埠后的新加坡吸引了附近土生华人、欧洲人,还有众多中国内地的移民前往。捷足先登的华人是从马六甲所去的土生华人(或被称为海峡华人),他们是数百年前的明朝时华人与马来人通婚所生后代,又被称为峇峇与娘惹(广义的峇峇指华人与马来人所生混血华人,狭义的峇峇专门指男性,女性称为娘惹)。紧随其后的华人是来自清朝的移民。这一时期,虽然正值清朝后期,清政府依然闭关锁国,实行海禁,擅自出海的中国人被视为“叛国”的“天朝弃民”,但依然有人下南洋。不过直到1840年鸦片战争后,随着《南京条约》《北京条约》等条约的陆续签订,清政府被迫开放,允许华工出洋,大规模的华人才漂洋过海来到新加坡。在今天看来,从广州飞往新加坡大概只需四个多小时,而当时木帆船时代,华工出洋是面临生离死别,是前途未卜,归期未知的寻梦之旅。今天梅州流传着的出洋山歌中记述了那段过往的故事,如《过番》一歌唱到“汕头上船到公奥”“汕头落船就过番”“香港行过到华奥”“上见青天下见水,想起家中割心肠”等。《十劝情郎》一歌中讲到家中妇女对夫君的依依不舍与牵挂,“妹子劝郎切莫去”“去时容易转时难,上隔青天下隔海”等。更让人心酸的是,鸦片战争后,华工出国得以合法化后,外国商人不断从中国招募劳工,奸商勾结,将这些契约华工任意买卖。这些契约劳工,从事着苦力工作,被称为“猪仔”,毫无尊严。后来,1939年英国艺术家将一尊华人半身铜像立于莱佛士图书馆(新加坡国家博物馆前身),铭记为新加坡这个移民国家做出过贡献的华人。

华人移民到来之后,在新加坡这片土地上,历经筚路蓝缕的初创过程后,也迎来了创业的新篇章。本书第二章“新华天地”讲述了来自华南沿海地区的福建(闽南)人、潮汕人、广府人、客家人、福州人、海南琼州人等华人族群,他们带着浓重的地域色彩,在这里经商,创建会馆,从帮群神庙到“和衷共济”。1906年成立的新加坡中华总商会(最初名为“新加坡中华商务总会”,1915年更名为总商会,沿用至今),让新加坡有了全体华侨的总团体。“地灵人杰”一章讲述了那些华商、侨领的故事,爱国华侨陈嘉庚无疑是其中的杰出代表。“根在中华”篇章中,讲述了华文教育体系、华人文学、同乡宗亲文化等。当今金融大亨吉姆·罗杰斯(Jim Rogers)为了两个女儿学中文便利,举家迁到新加坡生活,可见新加坡华文教育之特色。

此外,比较有趣的是,书中揭示了新加坡在海上丝绸之路上扮演的角色。新加坡由于特殊的地理环境,在十九世纪的海上丝绸之路充当了重要的角色,本书在介绍许多华侨人物如何发家致富的同时,也展现他们积极参与当时海上丝绸之路的世界贸易。其中广帮侨领、新加坡番禺会馆的创始人胡璇泽(亚基)的事迹较为突出。这位来自中国海上丝绸之路主要港口——广州黄埔古港古村的“黄埔先生”在新加坡不仅仅为往来海上丝绸之路的商船提供食品和其他生活用品,而且一人身兼中国、日本、俄国三国驻新加坡的领事。1877年他被清政府任命为中国驻新加坡第一任领事,同年被俄国沙皇任命为俄国驻新加坡领事,两年后被委任日本驻新加坡领事。毫无疑问,他在海上丝绸之路的“互联互通”中充当了重要的角色。正因如此,胡璇泽成为新加坡开埠的先驱人物,新加坡以他的名字命名了道路以及河流。在牛车水唐人街,胡璇泽创办的番禺会馆,百年来一直是广府华侨华人的会所。由此可见,一条丝绸之路也是华侨华人的奋斗之路,今天的故事与过往一脉相承。

读罢此书,我想读者朋友们再跟人聊起新加坡时,不光知道新加坡城市地标性建筑——鱼尾狮(Merlion)以及美味的肉骨茶,还可讲述在这片土地上的华侨华人的故事。以后去新加坡旅行时,您不仅可以去看寓意“卓越锦绣,万代不朽”的胡姬花(也就是兰花,新加坡的国花),去牛车水唐人街体验新加坡华埠风情,去新加坡土生华人文化馆(Peranakan Museum)了解土生华人的历史文化,在走过1906年成立拥有百年历史的新加坡商业团体——新加坡中华总商会(Singapore Chinese Chamber of Commerce)的牌匾时,可以会心一笑,给同行者讲述一般游客所不知道的新加坡的故事。身为华侨华人,知道自己祖先的故事,追寻那段寻梦下南洋记,聆听过往那些历经艰辛,充满勇气,传递着温暖的故事,也启迪今天的后人。如今的新加坡距离开埠已经有200年的时间,并且已经在1965年独立建国,今天新加坡560余万的人口中,华人占到人口总数的70%,更多的华人完全认同自己是新加坡人,这也是现代民族国家的观念。但回顾历史,当今新加坡华人与历史上的华人有着剪不断的关联,更多的新华人移民也在继续来到新加坡。

以往常常讲唯有民族的,才是世界的,其实只有民族的走向世界了,才是世界的。毫无疑问,华侨华人在中华民族走向世界的过程中是排头兵,是领头羊,他们把中华文化带到世界,也架起中外交流的桥梁。今天,在“一带一路”沿线,他们又在继续新的征程。长风破浪会有时,直挂云帆济沧海,待到山花烂漫时,我们再来听他们讲述他们自己的、家国的、历史的、当下的华侨华人故事。

最后稍微作一补充,本书是国家出版资金项目、广东省原创精品出版资金扶持项目“一带一路”沿线华侨华人史话丛书一种,由南方出版传媒广东教育出版社策划出版。此套丛书由清华大学龙登高教授、暨南大学张应龙教授、中国华侨华人研究所张秀明副所长共同主编,三位都是华侨华人研究领域的专家,每册的作者也都是熟悉华侨华人历史的行家。本套丛书目前已有六册面世,分别是《泰国华侨华人史话》《缅甸华侨华人史话》《新加坡华侨华人史话》《印尼华侨华人史话》《马来西亚华侨华人史话》《俄罗斯及中亚、东欧华侨华人史话》,更多国家的华侨华人史话也将陆续出版。我期待读到更多“一带一路”上那些古往今来中华儿女的故事,跟随作者一起去了解那些跨越几百年的远方的故事,也许就是你我的祖先们所经历过的历史以及你我所正在经历的当下。

 

 

 

 

 

 



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